Luka Modric (34 años) está en Croacia disfrutando de unos días de vacaciones tras conquistar la Liga con el Real Madrid. El centrocampista, que fue uno de los pilares de las diez victorias seguidas tras el parón que dieron el título a los de Zidane, está cargando las pilas en su país de cara a la vuelta de octavos de la Champions contra el City. Allí concedió una extensa entrevista al periódico Sportske Novosti.

¡Excelente! Estoy lleno de felicidad y satisfacción por mi segundo título de Liga. Ya gané 16 trofeos en el Madrid, cuatro Ligas de Campeones, pero este título me hizo especialmente feliz.

¿Quizás porque es el segundo en ocho años en Madrid?

Esa es probablemente la razón. Definitivamente deberíamos haber tenido más títulos nacionales porque jugamos algunos campeonatos de una manera torpe. Pero bueno, sea lo que sea que haya pasado, uno debe disfrutar el presente y puede influir en lo que sigue.

Esta ha sido una temporada muy extraña debido a la pandemia. ¿Cuál es la impresión genera?

Tuvimos la continuidad de un buen juego durante todo el año, y especialmente hicimos un excelente trabajo haciendo ese acelerón final después de un largo descanso. Una serie de diez victorias consecutivas, junto con un empate, habla mejor de este Madrid. También ganamos la Supercopa de España en enero y todavía estamos en la carrera por la Liga de Campeones.

¿Le sorprendió el dominio del Madrid después de meses de parón?

Honestamente, no. Mientras estábamos confinados, todos entrenamos. Estuve en contacto con compañeros de equipo y noté que todos estaban trabajando con alguna motivación extra. Supongo también porque nos sucedió esta situación inesperada y completamente nueva con la pandemia. Queríamos fútbol. Cuando finalmente volvimos a entrenar juntos, sentí una conexión aún más fuerte entre los jugadores, disfrutando de estar juntos nuevamente y en pleno apogeo. Era obvio que todo esto estaría bien.

Pero no pensó en ganar diez partidos seguidos…

Tengo que admitir que no lo hice porque sabemos muy bien cómo es LaLiga, es fuerte y muy complicada para hacer tal racha. Pero en condiciones completamente diferentes de la competición, sin público y en nuestro estadio más pequeño, lo hicimos muy bien. Actuamos muy compactos, sólidos, enfocados al máximo en defensa y jugamos un fútbol competitivo muy bueno.

Eres “hermano” de Sergio Ramos. ¿Qué decir de él? Ha marcado hasta 100 goles en 695 partidos…

Exactamente, ¿qué decir? ¡Mi hermano Sergio es un fenómeno! Y no digo eso porque en ocho años hemos creado una relación realmente especial, pasamos tiempo con las familias, vamos de vacaciones juntos, o porque hemos tenido fantásticas experiencias en el fútbol y éxitos juntos. Ramos es una roca de 34 años, de alto nivel competitivo, y cuando lo ves está claro lo dedicado que es y lo ansioso que está por el éxito. Líder de equipo y el mejor defensor del mundo. Su carrera lo dice todo sobre qué clase de jugador es.

¿Quién le impresionó particularmente en esta temporada

¡No destacaría a nadie porque creo que la mayor fortaleza de este Real era el grupo! Todos contribuyeron al título a su manera, incluidos todos los nuevos jugadores que vinieron, estos jóvenes como Vinicius, Rodrygo…

Hubo expectativas con Hazard, pero las lesiones le mermaron…

¡Eden es un jugadorazo! Me encantó verlo en Chelsea. Realmente, desde que vino, no ha tenido suerte con su salud. Era obvio lo ansioso que estaba por jugar y mostrar lo que podía hacer, y podía hacer muchas cosas extraordinarias. Yo pasé por esas etapas de altas expectativas y el proceso de adaptación, así que le dije que solo tenía que ser paciente. La calidad es demasiado grande, realmente necesitamos su conocimiento, pero es crucial que esté en forma. Si está listo para el City, genial, y si no, lo más importante es que al comienzo de la nueva temporada en septiembre está completamente curado.

Por primera vez Benzema recibió el tratamiento de figura.

Estoy feliz por Karim, ahora todos finalmente se han dado cuenta de lo que los jugadores hemos sabido durante mucho tiempo. Benzema es un gran delantero con el que es un placer jugar. Su comprensión del juego, el movimiento, la alteración del equilibrio de la defensa rival es algo especial. Benzema siempre ha hecho un gran trabajo para el equipo y me alegro de que ahora haya experimentado una ovación general y una gran satisfacción por el reconocimiento de su clase.

Tal vez la razón de eso es que salió de la sombra de Cristiano Ronaldo.

No hace falta discutir lo importante que fue Cristiano para el Madrid, pero debo decir que no nos agobia el hecho de que él no esté allí en el sentido de que no podremos tener las mismas ambiciones. Estábamos convencidos de que seguiríamos ganando sin él porque, independientemente de la fuerza del individuo, el equipo siempre está por encima de todo y la fuerza es más fuerte.

Valverde, Vinicius, Rodrygo… La juventud pisa fuerte.

Exactamente. Una nueva ola de entusiasmo, frescura, fuerza física y pasión, traída por tan buenos jugadores jóvenes, revitalizó al grupo mismo. El club y el entrenador actuaron sabiamente en eso. Esto también nos motivó y fortaleció a los mayores y más experimentados para elevar el ritmo. El resultado es visible.

¿Está de acuerdo en que el hombre clave del nuevo paso adelante es Zidane?

¡Sin duda! Zidane ha confirmado su clase, y no solo el fútbol, que es fantástico. Zidane una vez más demostró ser una persona superior. Creó de una manera reconocible un gran ambiente dentro y alrededor del equipo. Da tranquilidad, es muy correcto en su acercamiento al jugador. Siempre hay quienes no juegan tanto como les gustaría, no están contentos y eso tiene sentido. Pero el enfoque del entrenador ha contribuido a que todos se sientan parte del equipo y acepten su estado actual. Otra cosa es importante aquí. En el vestuario, todos son buenos tipos, no hay nadie que cree problemas por sus propios motivos, no hay unas supuestas “manzanas podridas”. Creo que es un factor muy importante de compacidad que tenemos.

¿Cuál es la diferencia entre el primer y el segundo Zidane?

A primera vista es la misma personalidad carismática y un entrenador que entiende a los jugadores. Lo he dicho muchas veces, pero lo repetiré: está claro que Zidane era un jugador y un jugador muy grande, y que sabe muy bien qué decir y cuándo decir, cómo acercarse a los jugadores. No importa si estamos hablando del desarrollo del equipo, el enfoque táctico o las decisiones que deben tomarse… También hubo fases de crisis, pero él sabía cómo reaccionar a tiempo y cambiar el ritmo de la situación. Estas son las características de las personas fuertes. En esta segunda fase, Zidane me parece aún mejor en todo lo que ha hecho bien antes. Él trajo algo nuevo en términos de entrenamiento y tácticas, tenemos más automatización, hemos dado un paso adelante en lo que solía ser un problema para nosotros, que ese es el juego defensivo. Todo esto se vio muy bien en estos 11 partidos tras el parón.

A pesar de todo esto, hay quienes le siguen criticando.

He visto y escuchado todo sobre fútbol, así que no debería sorprenderme con historias tan superficiales. Cuando alguien se confirma como entrenador de títulos, entonces es divertido para mí que alguien pueda dudar de la experiencia de alguien. Zidane es uno de los mejores entrenadores en la historia del Madrid, y tiene una competencia terrible. Y en mi opinión, hoy es uno de los mejores entrenadores del mundo.

Tanto en la primera como en esta era, ¿estaba de mal humor debido a algunas de sus decisiones con respecto a sus minutos?

Quienes me conocen hace mucho tiempo se dieron cuenta de que siempre me gustaría jugar, en el entrenamiento, en el partido, de principio a fin. Y eso, por supuesto, no es realista. Zidane siempre tuvo el enfoque de que los jugadores deberían ser rotados y sus actuaciones dosificadas. Como regla general, cuando comienzan las competiciones, el Madrid juega cada tres días, por lo que es necesario dosificar la fuerza. A veces no me gustaba, pero resultó que tenía razón.

El otoño pasado, después de un par de lesiones con la selección, otros jugadores, como Valverde, aprovecharon su ausencia y se impusieron. Cuando Zidane no le incluyó en partidos como con el Atlético, el PSG y el primer El Clásico parecía el principio del fin de su intocabilidad en el Real…

En primer lugar, esta temporada empezó mal en el primer partido en Vigo. Allí, en el minuto 56, recibí la primera tarjeta roja en mi carrera por literalmente nada. Qué tipo de expulsión es esa cuando accidentalmente pisas a un oponente detrás de ti… Me perdí un partido y en el con Villarreal comencé desde el banquillo. Luego con la selección, ante Azerbaiyán, me lesioné. No estuve en tres partidos y Zidane no me puso contra el Atlético, luego contra Granada…

Pero en el minuto 34 debido a una lesión de Kroos entró y marcó uno de los goles más espectaculares de su carrera.

Sí, realmente necesitaba esa sensación cuando golpeé y casi rasgué la red. Era como si hubiera concluido una fase de frustración. Desafortunadamente en el segundo partido con Croacia en Gales me lesioné nuevamente.

En el Clásico pospuesto a diciembre comenzó de nuevo en el banquillo…

Eso es lo que decidió el entrenador y estaba en su derecho. Mira, he tenido una gran relación con Zidane desde el primer día que lo conocí y cuando era asistente de Ancelotti. Lo cimentamos cuando llegó para el primer entrenador en 2016 y me ayudó mucho en mis importantes avances en el juego y la confianza. Zidane me dijo en una de las primeras conversaciones en privado que tengo que creer en mí mismo, que tengo virtudes especiales y que soy digno del Balón de Oro. Significó mucho para mí porque era la primera vez y pensé que realmente valía la pena meterme en la misma frase con ese niveles de jugadores.

Tenía razón Zidane porque ganó el Balón de Oro dos años después. Pero durante el invierno parecía que usted no estaba bien. Y tampoco su relación con el entrenador. Así lo decían los medios…

Las lesiones y el ritmo competitivo cortado contribuyeron a crear esa atmósfera en los medios. Pero en realidad, las cosas eran diferentes. En primer lugar, está la relación con el entrenador. Zidane y yo hablamos a menudo, tanto cuando todo estaba bien como cuando no. Aprecio especialmente que se le pueda hablar abiertamente, que te diga su opinión honestamente, pero espera que tú también digas la tuya. Entonces le dije lo que me estaba preocupando. No es un problema si no me veo en primer plano, pero quería saber si ese estado era coyuntural o de más largo plazo. Entrené bien, y lo que jugué, sin falsa modestia, fue bueno. No fue reconocido en los medios, pero sabía que era así. Quería saber si el entrenador lo ve así o no, si algo ha cambiado, porque al final lo más importante es lo que piensa el jefe.

¿Qué le dijo?

Zidane me dijo que estaba muy satisfecho con mi trabajo, mi enfoque y que debería continuar así. No tenía dudas sobre mis habilidades, solo me dijo honestamente que en ese momento tenía una visión diferente de lo que era mejor para el equipo. Acepté esa actitud y me arremangué. Todavía estaba lleno de motivación y deseo de imponerme.